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Kurs: Ethik in Medizin und Pflege (Teil 1)

Lektion: 1

Seitentitel: Einleitung: Medizinische Ethik – was ist das?

Einleitung: Medizinische Ethik – was ist das?


Die medizinische Ethik gehört unter philosophischen Prämissen zur sogenannten praktischen oder auch angewandten Ethik. Hier wird unter moralischen Aspekten untersucht, inwieweit menschliche Eingriffe in das Leben von Menschen, Tieren und Pflanzen gerechtfertigt sind. Die medizinische Ethik ist somit auch ein Fachgebiet der Bioethik.

Als Grundsatz der medizinischen Ethik mit Bezug auf den Menschen gilt die informierte Zustimmung beziehungsweise die Entscheidung des jeweiligen Patienten. In einigen medizinischen Bereichen ist dieser Grundsatz allerdings nicht anwendbar, wie z.B. in der Notfallmedizin und Psychologie. Heutzutage sind die Aspekte der Sterbehilfe und Abtreibung immer noch Gegenstand hitziger Debatten.

Medizinisches Handeln ist kein Prozess im Vakuum, sondern erfolgt in der Regel über die Interaktion von behandelndem Arzt und behandeltem Patienten – dem Menschen. Da der „normale“ Durchschnittsmensch in den meisten Fällen das medizinische Handeln mangels einschlägigen Wissens nicht nachvollziehen kann, hat er - zu Recht - das Bedürfnis, bei Fragen der medizinischen Behandlung mitbestimmen zu wollen. Der heutige Arzt ist daher seinem beruflichen Stand nach nicht nur Mediziner, sondern auch Berater, Pädagoge und Begleiter.

Bei medizinischen Entscheidungen sind drei Aspekte zu berücksichtigen: Werte, Situationen und das moralische Gewissen. Ethische Werte hängen freilich von der jeweiligen Weltanschauung und den entsprechenden Ethikkommissionen ab. In den Niederlanden beispielsweise ist aktive Sterbehilfe, anders als in der Bundesrepublik, gesetzlich erlaubt.

Grundsätzlich müssen sich Mediziner die Frage stellen, ob ihr medizinisches Handeln im Dienst des Menschen steht. Das war unter unseren heutigen ethisch-moralischen Prämissen nicht immer der Fall; man denke nur an die Euthanasieverfahren der Nationalsozialisten im Dritten Reich.


Zentrale Begriffe der medizinischen Ethik, mit denen wir uns im ersten Teil des Kurses befassen wollen, sind unter anderem:



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